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今年最後の休暇はマウイ島へ。

ハワイの島でどこが一番好き?と聞くと
皆口を揃えてマウイがいいよ!という答えが返ってくるので
なぜだろう、と思っていたけれど
今回訪れてみてその理由がわかりました。

マウイの魅力はなんといってもそのバランス。
ハワイ特有ののんびりした雰囲気と美しいビーチ、
でもお買い物や美味しい食事の楽しめる店や
お散歩できる個性豊かな街もあって、
いろんな楽しみ方ができる島だなあ、と。
だから何度でも訪れたくなるんだと思います。

冬のハワイは泳ぐにはちょっと肌寒い日もあったけど
ビーチやプールサイドに寝そべって島の風に吹かれながら
のんびり本を読むには最適な気候。
贅沢な時間を過ごしました。
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そして今夜、ついに一年ぶりの日本へ。
広島の家族と過ごすお正月、今から楽しみです。
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by cafe_machilda | 2011-12-31 01:57 | travel
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車で1時間のSFさえ年に数度しか行かないのに、
車で6時間近くかかるLAは遠すぎて
今まで足を踏み入れたことのない場所でした。
でもせっかくカリフォルニアに住んでるし、
今の時期クリスマスイルミネーションが綺麗だよ、という
友達からの情報にも背中を押されて、
夫の休暇が取れた平日、えいっと行ってみることに。

ホテルの予約をしたのは出発前日の深夜。
翌朝は渋滞を避けて早朝に出発しようと言ってたけど
結局起きれず家を出たのが10時近く。
途中夫と運転を交代して
普段は避けてるフリーウェイ(高速)を駆け抜けて
夕方前に無事到着。2泊3日だったけど
駆け足で観光して行きたいお店にも行けて、
短いわりに充実した旅でした。
写真、少しだけ。

今年見た中で一番好きだったロデオドライブのクリスマスツリー。
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定番ハリウッド。
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サンタモニカでランチ。
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ビーチへ続く道。
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サンセット待ち。
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何もかも素敵だったshabbychicのお店。
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迷ったけど、行って良かった。
最初はしぶしぶだったけど、一度火がついたら止まらない私の性格を知ってか
文句を言わず運転してくれた夫と、長いことカーシートに座ってくれたKokiに感謝です。
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by cafe_machilda | 2011-12-27 21:59 | travel
友達家族とちょっと早めのクリスマスパーティー。
旦那さん同士も気心知れてるので、皆でわいわいくつろぎながら
美味しい料理とお酒を囲んで。
またまたNちゃんのおうちにお邪魔しました。いつもありがとう。

持ち寄りご飯の担当、今回も絶妙な配分でとっても豪華な食卓に。
食べて、飲んで、しゃべって、また食べて・・
途中子供たちをお庭で遊ばせながら幸せに酔っ払う週末の午後。
夫はくつろぎすぎて人の家のソファで熟睡。。

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お酒のあとのティータイム。
クリスマス会のデザート、もっと張り切っていろいろ作りたかったけど
今回はどうしても時間が取れず、当日の朝急いでロールケーキを焼きました。
ふわふわのスフレ生地にまったり濃厚なホワイトチョコクリーム。
やっぱりロールケーキっていいなあ。日本を思い出します。

クリスマスというのは名目で、本当は気心知れた仲間と
美味しい楽しい時間を過ごすのが一番の目的。
今回もあっという間に過ぎていきました。
アメリカに来て嬉しいことのひとつは、家族ぐるみで仲の良い友達ができたこと。
どこへ行くにも家族単位が基本のアメリカだからこそ、
自然に旦那さん同士も会う機会が増えて、温かい輪が広がって。
帰りの車の中で夫と楽しかったねと言いながらそんなことを思いました。
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by cafe_machilda | 2011-12-18 19:23 | event
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今夜は、友達とクリスマスのゴスペルを聞きに
アメリカに来て初めてのコンサートへ。
平日の夜だし、皆小さい子がいるしで
当日まで本当に行けるかドキドキしながらも、
それぞれの旦那さんたちが頑張ってくれて
奇跡的に4人揃って出かけることができました。

夜のお出かけ自体が新鮮だし、子供をパパに預けるのが初めての友達もいて
会場に着いてからもなんだか夢を見てるような不思議な気持ち。
本場アメリカのゴスペルは想像以上に迫力満点で、
全員でのハーモニーはもちろんのこと、一人ひとりの歌唱力も素晴らしくて
ただただ圧倒されました。
体中に響き渡る歌声に包まれながら、ここに皆でいられることが
奇跡のようだなあと思いながら過ごす、特別な夜。

帰宅が結構遅くなってしまって、もう寝てるかね、なんて話しながら
慌てて帰宅すると、ワインを開けながら待っていた旦那さんたちと、
深夜なのが嘘のように元気な子供たちの姿が。。
ご機嫌で待ってくれてたみたいで良かった。
あらためてパパと子供たちにありがとう。
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by cafe_machilda | 2011-12-17 09:30 | event
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クリスマスになったら作ってみたかったもののひとつ、
ジンジャーブレッドハウス。
こちらではいろんな種類のキットが売られていて
ほとんどが既に土台の生地が焼かれた状態で入っているので、
組み立てて飾り付けるだけのお手軽バージョン♪
友達の家で一緒に作りました。

用意してくれていたIKEAのキットは
生地が薄いので、ちょっと油断するとぱりんと割れてしまいそうで
簡単と思ってたけど意外に気を使います。
アイシングで念入りに固定して、いよいよ楽しい飾り付け。
子供と一緒に楽しもうと思っていたけど
Kokiはまだあまり興味ないようで、私の方がすっかり夢中に。。
ああでもない、こうでもない、とお互い真剣に作業すること
数時間、ようやく完成!
友達のはこんな感じ。材料は同じなのに出来上がりがまったく違うから面白い。
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生地からはジンジャークッキーのいい香りがして美味しそう。
Kokiは手を伸ばして食べそうになってたので慌てて阻止。
一つ作ったらいろんなバリエーションを作りたくなってしまって
ジンジャーブレッドハウス作り、なかなか奥が深いです。
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by cafe_machilda | 2011-12-16 08:24 | days
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前々から楽しみにしていた女子4人でのお茶会。
この日はサンフラン市内に住む友達もカルトレインで駆けつけてくれて
ひさしぶりの再会も嬉しい。

お昼前に集まって、美味しいお茶を飲みながらめいっぱいおしゃべりしよう、
という幸せすぎる企画だったので、はりきってお菓子作り。
スイーツ期待してるね、とありがたい言葉を頂いたので
この日はいつも愛読している加藤千恵さんのカップケーキの本から、
前々から気になっていた新しいカップケーキを2種類作りました。
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お仕事で依頼されるのもいいけれど、
大好きな人たちの顔を思い浮かべながらの
お菓子作りはやっぱり一番幸せだなあ。
スフレチーズにラズベリークリームを絞った乙女なカップケーキと、
生地とクリーム両方にたっぷりキャラメルを混ぜ込んだほろ苦大人なカップケーキ。
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いよいよ、楽しいティーパーティーの始まりです♪
Nちゃんの素敵すぎるテーブルセッティングと、手作りのティーサンドイッチにキッシュ。
それにフルーツたっぷりの紅茶と心温まるミルクティーのフルコース。。なんて幸せ。
どんなに話しても時間が足りなくなるのは毎回同じで、
名残惜しい気持ちのまま、でも心もお腹もいっぱいで満ち足りた気持ちで帰路につきました。
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by cafe_machilda | 2011-12-15 15:38 | handmade sweets
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カップケーキをお届けした日の午後は、恒例の男祭りの集まりへ。
男祭りといえども、ママ同士で話していると
子育てだけじゃなくインテリアや手芸の話、など女子の話題で盛り上がります。
そんな話の流れで次は皆で手芸をしよう、ということになり
今回はミシンを持っているお友達の家に集合。
相変わらず子供たちはどたばた家中を走り回ってるけど
家で親と子1対1でいるより、こうして何人かで集まって
友達同士で遊ばせている方が子供の気も紛れて
ママたちの作業もはかどるはかどる。
友達の一人はみるみるうちにクッションカバーを一枚仕上げていました。

写真はホスト役のママが毎回用意してくれるキッズプレート。
子供たち、食べている間だけが唯一静かなひとときなのです。

***

最近またいやいやスイッチが頻繁に入るようになったKoki。
ささいなきっかけで、床にひっくりかえり、ぎゃーっと泣くこと数十分。。
一度スイッチが入ってしまうと、なだめたり抱っこしても逆効果。
毎回途方に暮れてしまいます。
今日は夕方友達の家でそのパターンに陥り
へとへとになって帰宅すると、
デイケア(託児)の先生から温かいメールが届いていました。
私たちはKoki君のこんなところが大好きです、
というたわいない一文が疲れた心に沁みわたって思わず涙。
ご夫婦が自宅を開放してされているデイケアは
Kokiにとっては第2の我が家のようで、
通い始めた頃は毎回泣いてたのが嘘のように
今では玄関先でママバイバーイと嬉しそうに手を振ってくれます。
家族や親戚も近くにいない異国の地で、
こんなふうに安心して預かってもらえる場所に出会えたこと、
本当にありがたいなあ、とあらためてしみじみ思います。
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by cafe_machilda | 2011-12-14 14:53 | days
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先日依頼されたクリスマス会のカップケーキ。
失敗するわけにいかないので、
定番の生地とクリームの組み合わせにして、
フルーツのトッピングだけちょっとクリスマスらしく。
写真ではよく見えないけれど、金箔のような星の飾りがついてます。

前日に生地を焼いておいて、
当日にデコレーション、と二日に分けて。
作業に集中したかったのでKokiはデイケアに預けて臨みました。
時間的に余裕と思っていたけど、思いのほか最後の仕上げに時間をとられて
ばたばたと急いでタッパーに詰めてお届け&Kokiのお迎えに。
普段作り慣れているものだけど、やっぱり依頼されて作るのと趣味で作るのでは
全然緊張感が違います。絞り袋を握る手にも力が。。

絞りも飾り付けも細かく見ると本当につたなくて
お届けするのが恥ずかしくなるほどだったけれど、
皆喜んでくれたよーと会場の声を翌日届けてもらえてだいぶ肩の荷が下りました。
まだまだだなあ。でも、すごく良い経験になったのは確か。
よく、お菓子作り教えてって言われるけど、
教えられるだけの知識も経験もないので本当はすごく苦手。
でももしお仕事にできるとしたら、今回のようなケータリングのかたちが
一番自分に合ってるなあ、なんて思ったり。
まだまだ遠い道のりだけど、小さな小さな一歩です。
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by cafe_machilda | 2011-12-14 14:29 | handmade sweets
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汽車乗り場で皆と別れたあと、
昨日のカフェに寄り道してちょっと一服。
暗くなるのを待って再び向かったのは
イルミネーションで有名なSan Carlosの住宅街。
暗い夜道を走っていると、突然明かりでまぶしい一画が出現。
凝ったイルミネーションを施した家々が一本の道にずらりと並んでいます。
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有名なイルミネーションスポットのようで、大勢の人たちが
近くの道に車を停めて見物に来ていました。
電気代も相当かかるはずなのに、無償で家の前を開放して、
写真撮影スポットまで用意されていてびっくり。
住民たちも外に出てお茶を飲みながら見物客とおしゃべりしていたりして。
ハロウィンの時も思ったけど、アメリカ人のイベントにかけるエンターテイメント精神はすごい!
楽しもう、という気持ちがないとできないことだよね。
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それにしても、ディズニーのパレードを見ているようなすごい電飾の数でした。
中でもひときわ力の入っていたこのお宅。
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たわわに実ったオーナメントの重みで傾いてるクリスマスツリー。
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商業的なイルミネーションとはまた違う
個人の家々による飾りつけは温かみがあってとても好きでした。
アメリカで過ごす最後のクリスマス。
この景色を家族で見られて良かったな。
盛りだくさんな週末の一日でした。
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by cafe_machilda | 2011-12-10 13:56 | event
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よく晴れた土曜日、待ちに待ったSanta Cruzの汽車へ乗りに。
汽車といっても、公園や遊園地にあるような子供だましの乗り物ではなく
本物の蒸気機関車!
乗り物大好きな2歳の男の子をもつお友達2家族と一緒に向かいます。
大きな音を鳴らしてもくもくと煙をはきだす機関車の登場に
大人も子供も大興奮!
これから、約2時間の汽車の旅の始まりです。
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汽車は背の高い木々が鬱蒼と茂った山の中を
スイッチバックを繰り返しながらどんどん上へ登っていきます。
この日は12月にしては珍しくぽかぽか陽気で
しっかり防寒してきたので、頬にあたる冷たい風が気持ちいい。
蒸気を発するたびに空から葉っぱがぱらぱらと落ちてきて
深呼吸しながら、森林浴を楽しみました。
Kokiはあまりに本格的な汽車だったせいかちょっと緊張気味で
終始パパの膝の上で固まってたけど。。
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目的地を知らされてなかったので、どこへ向かってるのかな~と
思いながら揺られていると、一時間ほど走ってようやく山頂へ到着。
サンタさんが待っていました。
プレゼント、ちょうだいな。
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温かいアップルサイダーもふるまわれて、しばし自由時間を楽しんだら再び乗車。
帰りものんびりゆっくり進みます。
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ただいま。駅舎に戻って来ました。
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時間が止まったレトロなお土産屋さんも素敵。
乗車記念に小さな汽車を買って、皆で外でお昼を食べて、解散!
この日はさらに次なる目的地へ。後半に続きます。
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by cafe_machilda | 2011-12-10 13:11 | event